Reading and Vocabulary

I teach AP Spanish to heritage and native Spanish speakers, and the biggest struggles for them are vocabulary and reading. I have gathered resources for practicing vocabulary and pre/during/post reading activities that are appropriate for all levels of language learners.  Here are the links:

Vocabulary practice

I have an example using the poem “Balada de los dos abuelos” that I made at

balada dos abuelos wordlebalada dos abuelos wordle

With this wordle, I could do the following activities, to name a few.

1. Before reading the poem, students guess what it is about by looking at the words, and the frequency of certain words (the bigger they are, the more often they are used.)

2. Students write their own original sentences by picking 2 words at a time.

3. Student choose words that they do not know for the class to learn before reading the poem.

4. Students do the “dump and clump” sorting activity with the words, as mentioned in the “Let’s talk about vocabulary” PPT listed above.

Reading activities and

As an example, here are a couple of reading comprehension activities to review part of the story “Las medias rojas.”  The second activity is called “report cards” from the document at the literacy4life wiki listed above.

medias rojas



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Sample lesson plan: Las redes sociales

In a previous post I had mentioned that what I felt was lacking for teachers who want join the less textbook/grammar, more communication movement was a sample lesson. How do we weave the authentic resources and didactic materials into a cohesive lesson? What does a class period look like from beginning to end? While by no means an expert, I want to share an example of what I think teachers want to see when they go to a conference session or read a blog about teaching language. Or, at the very least, what I would like to see. :)

I teach AP Spanish, so I am going to present lesson plans for social media.

First, students start with a warm-up that activates their thinking about social media. It might be an anticipation guide, which is a series of statements that I have written that relate to the theme, and they state whether they agree or disagree. For example, “Someone who has a lot of Facebook friends is popular.” When students finish, the teacher can guide students through a conversation about the statements using academic discourse, which is big at my school. Here is the academic discourse handout with sentence starters in Spanish that we use. If you want to keep the language simple, use the “en vez de” column. This could also be a small-group activity.

I could also ask students to comment on the use of social media based on this comic.

To further hook the students into the theme, we watch the following music video. I got this video from an activity I found at You must register at the TES Connect website, but everything is free. I have to warn you, this song is very catchy and maybe even addictive. I pre-teach the core vocabulary that they need for understanding and discussing the song by giving them synonyms in Spanish and/or sample sentences that clearly illustrate the meanings of the words. For example, for the word chismoso, I could give students a sentence such as, “Creo que Ana es muy chismosa porque siempre me cuenta sobre las vidas personales de otras personas.”

After the song, I ask students whether the singer has a positive or negative view of Facebook, and they have to cite several examples from the lyrics in order to defend their thinking with text evidence. The song has several negative familiar commands, so we could discuss commands, or we could use the commands to talk about the present subjunctive.  Then we could write advice about using Facebook. For example, “(Recomiendo que) no subas fotos inapropiadas a Facebook.”

Next, in order to prepare students for the cultural comparison portion of the AP exam, we watch a brief video about Tuenti from youtube (the first 1:45 minutes). I ask students to compare and contrast what they learn about Tuenti with their knowledge of Facebook.

Now we are ready to read the text I have chosen. We are reading an article from the textbook “Temas” about Facebook and tables that show the use of social media in Central America. I find textbooks particularly useful for AP because the articles and questions are already prepared. I want to dig more deeply into the article than answering the multiple choice questions in the format of the AP exam, so I choose a part of the text for close reading. We also work more closely with the vocabulary from the article, like these activities or with the Frayer model in Spanish.

Alternatively, I could use this activity from el Centro Virtual Cervantes as a listening or reading exercise if I do not want to use the textbook reading.

I also need graphics that show the United States so that students can make the cultural comparisons that I mentioned earlier.









Finally, now that students have read and heard information about social media, I give them a question and a Venn diagram. I can stop there as en exit ticket, or I can have them present or record a 2-minute speaking presentation in the format of the AP exam.

Diapositiva1redes sociales comparacion cultural

This is how I created a lesson about social media that is neither textbook or grammar dependent, though it does incorporate both. Hopefully it will serve as inspiration for your own lessons.

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Teaching World Languages in the 21st Century

I recently returned from a conference and have read several online commentaries lately regarding teaching world languages today that got me thinking about some things. The message that textbooks and grammar teaching should be avoided in favor of communicative language teaching has been around for several years now. I even read an article where a language teacher declared that she was ashamed of her former grammar teaching ways. While I completely agree with the communicative message, it seems to me that there are a couple of missing elements to support teachers.

The first is the research to support communicative language teaching. If it exists, let’s make sure all language teachers know about it. If it does not, let’s do the research. Anecdotal evidence is fine, but we need to take it further. I know that some would say that there are lot of variables that make isolating one single method difficult, but I am convinced that trends in students who receive some form of communicative language instruction would appear. In addition, the more STAMP and AAPPL testing taking place, the better. I anticipate the argument that the cost of the tests cost at $20 per student is too much. I understand that, but at my former school I was able to get enough to at least get a sample group, which gave me good information about our program. I plan to request funds at my new school as well and see what I can get. Another option I can try is

Secondly, I believe it would help teachers tremendously to see concrete examples of how the 3 modes of communication are incorporated into a lesson, at the same time weaving in grammar and vocabulary. If teachers are going to throw out the textbook-based lessons and grammar worksheets, they need tangible examples. There are tons of authentic resources and activities on the internet, but how do they fit into a lesson? In a future post am going to describe a sample lesson in my humble attempt to illustrate what I envision.





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“Continuidad de los parques” por Julio Cortázar

En mis clases de AP Idioma Español vamos a explorar el realismo mágico. Estoy recopilando recursos para el cuento “Continuidad de los parques” por Julio Cortázar. Vamos a leer “La noche de boca arriba” también para comparar cómo Cortázar crea los mundos paralelos en sus cuentos.

Encontré este paquete con muy buenas preguntas de comprensión. Además tiene ejercicios de vocabulario y gramática.

Hay un buen Powerpoint que enseña el vocabulario del cuento en esta página para AP Literatura.

Esta es una copia del cuento con una buena lista de vocabulario.

Aquí está un audio del cuento, leído por Julio Cortázar.

Aquí tenemos un cortometraje que dramatiza los eventos del cuento. No hay narración, solo música 

El cuento con dibujos de cómic

Esta es una buena definición del realismo mágico que se puede adaptar para usar con estudiantes para identificar el realismo mágico en los cuentos de Cortázar.




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Fenómenos naturales: Los volcanes

Uno de los temas de AP Español, Idioma y Cultura es la ciencia y la tecnología. Cada tema tiene varios contextos recomendados, y uno de ellos para la ciencia y la tecnología es los fenómenos naturales. Para tratar este contexto en mi clase de español, hablamos de los desastes naturales que azotan los Estados Unidos y América Latina. Aquí les comparto unas fuentes sobre los volcanes.

Paricutín: nacimiento de un volcán (video)

Leyenda de Popocatepétl e Iztaccihuátl

Leyenda sobre el Volcán Poás en Costa Rica para comparación con Popo e Izta

Un gráfico que muestra la actividad volcánica en el mundo

Para hacer la comparación cultural, tengo información sobre la actividad volcánica en los Estados Unidos.

El “supervolcán” debajo del Parque Nacional de Yellowstone

Un video en inglés sobre la erupción del volcán Santa Helena en Washington

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Pecha Kucha for World Languages

I just attended a session by Maritza Sloan at the Central States Conference on the Teaching of Foreign Languages in St. Louis, and she showed us how she uses Pecha Kucha in her AP Spanish classroom. I had heard of Pecha Kucha and have been wanting to think of a way to do it. I have always thought of it as a presentation, but Maritza presented it as a partner activity. I put together a Pecha Kucha template of 10 slides for images and set the slides for 20 seconds each. I also included the instructions as Maritza explained. Feel free to use if you can. I am also including a Pecha Kucha that I made to try out with the theme Ciencia y Tecnología.

Here is an explanation of Pecha Kucha:

The template: Pecha Kucha template

Pecha Kucha for Ciencia y Tecnología: Pecha Kucha ciencia tech

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Argentina y La Guerra Sucia

Los eventos de la guerra sucia en Argentina, y especialmente la película “La historia oficial,” son un tema popular en clases de español como lengua extranjera. Me gusta usar este tema en una unidad de estudio que he titulado “La conciencia social.” Analizamos conflictos armados en varias partes de América Latina y hablamos del papel de los Estados Unidos en esos conflictos. Aquí tengo para ustedes unos recursos útiles para la guerra sucia en Argentina.

Muro de fotos de los desaparecidos

Recursos para maestros sobre la guerra sucia’s+Dirty+War

Unidad de estudio sobre la guerra sucia

Un paquete de actividades sobre las Abuelas de la Plaza de Mayo 

video con preguntas de comprensión

video de entrevistas con las Madres de la Plaza de Mayo

El documento de pdf en este sitio tiene actividades sobre las desapariciones en Chile y Argentina

“Carta abierta a mi nieto” por Juan Gelman:

Actividades y hojas de trabajo para la película “La historia oficial”:

Novela de TPRS sobre la guerra sucia

Preguntas para la película “Cautiva”

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Ciencia y Tecnología: Cuentos Breves

El próximo tema de estudio para mi clase de AP Lengua Española es la ciencia y la tecnología. Pienso incorporar unas obras de ficción, o tal vez mejor dicho ciencia-ficción.

El primer cuento es “Nosotros, no.” En este cuento la ciencia ha logrado otorgarles la inmortalidad a los seres humanos. Aquí les comparto unos recursos del internet para este cuento.

Actividades para el cuento

recursos para explorar el tema del envejecimiento

juegos de Quia con el vocabulario del cuento

el cuento y actividades que vienen del libro de texto Abriendo Paso Lectura,+no.pdf

el cuento con preguntas de comprensión

Otro cuento que voy a usar es un microcuento por Marco Denevi que se llama “Apocalipsis.” El problema con este cuento es que parece que hay varias versiones; he leído tres versiones diferentes, aunque el mensaje es lo mismo en todos.

una copia del cuento

el cuento con preguntas de comprensión

versión auditiva del cuento con preguntas de cierto o falso

el cuento con preguntas

juegos de Quia para el vocabulario del cuento

los micro-cuentos “génesis” y “apocalipsis”

actividades para “génesis” y “apocalipsis”

cuento que se llama “Robot masa” que se puede usar para comparar y contrastar con “Apocalipsis”

Los libros de texto Album Mosaicos tienen el cuento con ejerecicios, también. Lo encuentro útil tener una copia de todos los libros de texto que puedo encontrar para poder usarlos como referencia. Compro copias usadas de o

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“Un día de estos” por Gabriel García Márquez

Un cuento popular en las clases de español avanzadas es “Un día de estos.” A mí personalmente me gusta mucho enseñar este cuento. Es muy bueno para hablar del país de Colombia y los problemas que se enfrenta.

Aquí tengo unos recursos de internet para el cuento:

Lección didáctica

el cuento con un glosario y preguntas

versión audio del cuento

Una interpretación cinemática del cuento

Esta es una actividad que creé hace unos años para “Un día de estos”

Un dia de estos secure PPT que los estudiantes hacen individualmente

Un dia de estos PPT answer sheet

Otro cuento muy bueno para usar con este cuento es “Espuma y nada más” por Hernando Téllez, otro escritor colombiano. El tema del cuento es similar a “Un día de estos.” Los estudiantes pueden comparar y contrastar los cuentos y las interpretaciones cinemáticas.

El texto del cuento

El texto y ejercicios de comprensión

Interpretación cinemática del cuento

Para extender el tema, me gusta utilizar el arte de Fernando Botero y la música de Juanes, como “A Dios le pido” y “Minas piedras.”

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Desafíos Globales: El pensamiento filosófico y la religión

Un contexto bajo el tema de Desafíos Globales de AP Español Lengua es el pensamiento filosófico y la religión.  Aquí les comparto lo que he encontrado sobre las religiones del mundo.

“¿En qué creen loslatinoamericanos?” lectura con preguntas y audio

Lámina sobre varias religiones

Lámina sobre el hinduismo

Lámina sobre el judaísmo

Lámina sobre el islamismo

Lámina sobre el budismo

Lámina sobre el cristianismo

Elige “religión, creencias” en este buscador de ejercicios

“La arte del crucifijo en América Latina” texto con audio

Creo que los pilgrimajes y las romerías serían buenos temas para este contexto, también. Unos ejemplos son la Virgen de Guadalupe en México, La Virgen de los Ángeles en Costa Rica, y la Romería del Rocío en España.

Video breve que muestra la propagación de las principales religiones del mundo

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